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目前日期文章:200707 (37)

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最近大學入學要放榜了,看到新聞報導說,今年錄取率有95%,真是太嚇人了,那豈不是高中都不太需要唸書就有大學可讀,這樣還有品質可言嗎?雖然學生有大學可唸很開心,可是素質越來越差,沒有競爭力,真的蠻令人擔心的。或許只能說他們很幸運,在這個孩子比較少、而大學很多的時代,幾乎人人都可以上大學。但即使都能上大學,也不表示每個大學生都有大學生的程度。挑眉質疑

前幾年當私立學校無限制創校時,就有人預測,再過幾年,有些大學大概就要關門了,這幾年學生人數更少,甚至連國民基本教育都擔心學生人數驟降的問題。

競爭力是由能力決定,而不是數量。當現代世界上許多國家都在改進教育方法和品質,年輕人都在努力學習,增加競爭力的時候,希望我們的教育不是只提升數量,也能提升品質,不再畫地自限!

新聞連結:  http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/a/070729/2/hywc.html


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最近和Christine聊天都會聊到佛教的一些觀念,她說她很怕因果報應Karma。昨天我想起這篇文章,去把它找出來,還是覺得值得一讀,


現在已經很少看報紙,這是一篇在六月初偶然在自由時報上看到的文章,覺得和我的想法頗契合。因為看的是公用報紙,當時並沒有把它留下,後來因為要找前一天的報紙已經找不到,只好上網站試一試,好不容易讓我找著了,和大家分享。


城市札記/給自己機會 楊久瑩

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在美國吃飯發現一隻菜蟲的代價是什麼?你猜得出來嗎?

星期一和奧斯汀媽媽、Miss Kathleen、Mark去Luby's吃午餐,那裡是自助式選菜,選擇比較多,所以他們總是喜歡去那兒吃,因為這個緣故,我也已經去過好幾次。 不過,不同地點的餐廳,菜色也略有不同。

那天我點了雞肉、炒煮過的mustard green和水煮的綠色花椰菜broccoli,媽媽點了魚和蘆筍,Miss Kathleen點了紅蘿蔔莎拉和水果。算帳的人把媽媽和我的帳單搞混了,我把它弄回來,媽媽還說,我的比較貴,我確定要拿回去嗎?我當然確定,只是我不知道我點的東西要九塊多。


我們邊吃邊聊天,後來Mark和負責打掃學校的Mary也來了。Mark因為髖關節炎,一個月前才裝了人工合金髖關節hip disc,現在正在做水中復建,醫生還給他一張像信用卡的卡片,上面紀錄了人工合金髖關節的號碼,感覺好像每個引擎都有號碼一樣,很搞笑,他拿給我們看,說那是他的假期。

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Falling Angels是我這個暑假第二本看完的書,也是一本虛構的歷史小說。作者Tracy Chevalier是美國人,但現在住在英國倫敦。


故事是從維多利亞女王剛過世的1901年說起,地點當然就是英國囉。這本書剛開始的時候是在描寫女王過世,人們都到墓園去哀悼,有兩家人墓地相依,因此而認識,進而發展出愛恨交織的故事情節。人與人之間錯綜複雜的關係,環環相扣,許多見不得人的事,都描寫了出來,真實的呈現了人性。比較特別的地方,是有許多我不曾想過,但和墓園相關的事,例如:小女孩喜歡到墓園逛逛、挖墓的人是怎麼工作的、墓園也是一個事業等等。


除此之外,到了後半部帶出一個比較嚴肅的議題,就是主張女性有權參政。在那個保守的年代,這些女性必須花很多力氣去爭取,甚至犧牲,才有我們現在認為理所當然的女性參政-投票、參選等。我不得不說,很佩服她們的勇氣。

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現在剛過半夜十二點,Ginger的朋友剛進來,說今晚要住在後院的小屋裡,感覺好怪喔。

我以前沒見過她,今天傍晚八點多時她來過一趟,說她剛剛跟Ginger打過電話,要來拿明天按摩要用的用具。她先是敲門,因為我在房間裡躺著,迷糊之間聽到敲門聲,起來看的時候,她已經從後院進來了,還跟我說,Ginger有告訴她我在這裡,但也可能不在家,如果我不在,就自己進來拿。

因為Ginger沒打電話告訴我,所以我有點嚇到,不過還是相信她了。我後來才想起Ginger要走時說她不小心把我的電話給刪了,所以不知道我的電話。早一點的時候,我應該打電話跟她確認的,現在都已經半夜,要打也來不及了。

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什麼事都可能發生,這句話 ,真的一點都不錯。

回到Austin,美國朋友Burleigh熱心邀請我和Xiaoning一家人去玩。我告訴我們的Ginger小姐後,因為她從來沒去過,就說她要跟Burleigh說,她要自己邀請自己跟我們一起去他家玩。美國人是這樣的,如果沒有自己發出邀請,我們是沒有權利幫他呼朋引伴的。所以我就把Ginger的想法告訴Burleigh,他就說,沒問題,他本來就想要邀請她去。Ginger聽了非常高興,那天晚上興奮的說要慶祝。

不過,不知道是不是她不該去,還是今年犯太歲真的很倒楣,事情並沒有那麼順利。

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不記得到底是什麼時候在機場的書店注意到這本書"戴珍珠耳環的少女"Girl with a Pearl Earring,只知道它也有電影,而且聽說是愛情故事,所以當時並沒有很想看。倒是後來因為和一位學美術的網友交流後,知道它原來是一幅出自荷蘭名畫家維梅爾Vermeer的畫,才開始對它有興趣。可惜中央圖書館臺灣分館沒有這本書,所以一直還沒有看到。這次到美國來,自是不能錯過。兩個星期前到奧斯汀的市立圖書館,我就借了這本書和Falling Angels,兩本書都是由Tracy Chevalier寫的。上個週末好不容易看完,才發現內容其實並不單純,和我想像的有些差距。我又找一天去學校圖書館借DVD來看,只是有點失望,電影拍得很粗糙,許多情節都省略了。

故事發生在十七世紀的荷蘭小鎮臺夫特Delft,Griet是一個十六歲的少女,爸爸是畫瓷磚的,因為工廠爆炸導致失明了,所以她得出去工作。好心的維梅爾知道了她家的處境,就請她去家裡幫傭。

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This is an article from my Austin mama. I think it's funny. Let's see if you understand American humor. Even if you're a man, please don't take any offense.

 

GEOGRAPHY OF A WOMAN

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今年不打算亂跑,剛巧只到這兩個地方,一個是矽谷Sillicon Valley,一個是矽丘Sillicon Hill,正好可以做個比較。

矽谷或許很多人都聽過,指的就是舊金山南邊,以聖荷西San Jose為首都、一些相連在一起的科技城市,舉凡Yahoo! 、Google、Apple等大公司,都在這裡設總部。去年我自己上網找資料,再坐大眾捷運系統跑出去探險,我自己混入Google,感覺很新奇。唯一的缺點,就是坐車要花不少錢,即使是買一日券,也要五塊兩毛五。

為什麼矽谷吸引這麼多高科技公司和人才呢?根據Feng的說法,和史丹佛大學與氣候有關。

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七月11日下午,美國前總統夫人詹森女士病逝奧斯汀,詹森女士於1912年12月22日生,享壽94歲。雖然她是因為感冒住進Seton醫院好幾天,但據陪在身旁的友人說,她走得很安祥。

詹森女士是第36屆總統Lyndon Baines Johnson的夫人,她的學士和碩士都是在德州大學奧斯汀分校獲得,是個優秀的畢業生。她有一個大家都知道的暱稱"Lady Bird Johnson",是源自於她小時候就有的綽號。詹森女士畢生最大的成就,就是推廣種花,華盛頓和奧斯汀春天美麗的景象,都是她的主張。

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說起奧斯汀,我總有新奇的經驗。昨天,我又做了一件誇張的事。平凡的生活挺無趣的,偶爾來點不一樣的,也挺新鮮的。


因為Christine這週的時間和Justin有點配合不來,所以Winnie邀我到她家住,在家裡教他們中文。除了星期三晚上要去聽演講,得在那之前回來,我沒有特別的事要做,所以答應了他們。忙碌的星期一,Winnie傍晚送老公去機場到大陸,又回公司處理事情,八點才來接我。我們先去吃越南麵,再一起回她家。


回到家裡已經九點多,鋼琴蓋開著,Winnie說她小時候學過,她看兩個孩子都沒有興致學,現在她才又剛開始重新學。她先彈了幾首簡單的曲子,看起來大約是拜爾60左右的程度。我在旁邊東看西看,找找有沒有其他好聽的歌譜,她突然想起了鄧麗君的「我只在乎你」,就從鋼琴椅子底下拿出譜來。我也很開心,因為那也是我最喜歡的歌之一。還好是F大調,我視譜馬上彈還可以。彈完了一次又一次,Christine下樓時彈了一次,Justin從外面吃晚餐回來再彈一次,看來Winnie對這首曲子比我還狂熱。她一直問我,以她的程度能不能練起來?我說,可以把譜簡化,會比較好練。她自己算一算,每次學一兩行,兩個月應該可以學起來吧?我不知道她的確切程度,但是看得出她對音符的節奏有些問題,所以我說,可以練,但我也不能保證什麼時候可以學得好。不過,可以感覺得出來,她的學習動機真的很強。

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紐約洋基隊官方網站正在舉行MVP的投票,雖然他目前已是第一名,我還是要號召各位死忠的球迷和臺灣的鄉親父老,來共襄盛舉一番。

連上下面的連結網頁,投票的地方是在左下角,王建民的英文拼音是Chien-Ming Wang,大家應該都知道了吧?

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這是一篇在別人的部落格看到的文章,原文又出自夏瑞紅的部落格。看了以後,覺得與自己最近的心情很像,所以轉貼。文章裡提到的三個例子,讓我不禁讚嘆,智者果然是智者,智慧令人佩服。

耐心等待,簡單的四個字,卻是不容易達成的哲理。就像先別急著吃棉花糖一樣,當你看到糖的時候,是不是有看遠見的智慧,耐心等待。

我記得年輕的時候,媽媽總是告訴我這不要做、那不要做,偏偏我們年輕,什麼都想嚐試,只有在嚐到苦頭之後才知道,媽媽說的是對的。

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前幾天,奧斯汀媽媽約我去看電影Ratatouille,那時我根本不知道這個字,也不知道是什麼電影,所以上網查了一下,原來是一隻想老鼠做廚師的故事,以動畫片的方式呈現,我看了一下預告片,蠻可愛的,所以就答應要去看。昨天晚上,我們約好今天下午去南邊的Westgate看,看完要去泰國餐廳Madam Mam's吃晚餐,Ginger和我都很期待。

我們看4:30那一場,媽媽中午的時候已經先買了票。下午的時候,Ginger和我就開車到戲院和她會合。到了戲院,看到滿坑滿谷的車,我才想起,今天是哈利波特上映的日子,我們找了好一會兒,剛好有人要走,才有停車位。媽媽說她想看哈利波特,但不是今天,不知道她是不是忘了今天來看會遇到看哈利波特的人潮,她比我們晚來一點,後來也停得很遠。我和Ginger站在售票口前等媽媽的時候,發現他們有三個廳在放映哈利波特,蠻誇張的。媽媽來的時候,我們就進去,剛好趕上4:30。

進到我們那個廳,我們才發現人很多,好不容易才找到座位。坐下來以後,開始看預告片,還沒看完,銀幕突然變黑,同時警報響起,接著耳邊傳來要大家到外面去,我們都覺得很奇怪,但還是鎮靜的一一走出戲院,圍在戲院門口等。過了一會兒,有服務人員出來報告,因為有小孩拉了大廳的警報,所以警報才會響,真是有驚無險,不過我真想知道是哪個臭小孩搞得鬼。他們讓我們回去我們自己的廳,我們回去的時候,發現我們剛才的位置已經被別人坐走了,有一個爸爸帶著兩個小孩找不到座位,好像蠻生氣的,後來就離開了,Ginger說,這好像是一個測試,看看大家有多自私。過了好久,電一直沒有恢復,服務生說,得等到消防隊來關掉警報才能恢復正常,大概得等15分鐘,還有人問,知不知道是誰拉的警報,看來不是只有我很生氣。有些人等得不耐煩了,就跑去退票離開,我們決定還是留下來看。最後延遲了將近一小時,電影才開始放映。

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兩星期前在Supriya家裡見到一棵almond tree,當時就在想:almond翻成中文是杏仁,apricot也叫做杏,臺灣好像都沒有種這兩樣東西,沒見過的人大概無法分辨。

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前兩天從學校圖書館借了兩部電影回家,沒想到我的手提電腦不能看,所以又拿到學校去看。晚上和Joanna到Harry Ransom Center去聽一個管樂五重奏的音樂會,因為人很多,音樂廳裡面坐滿了人,我們只能坐在外面聽。演奏的是近代音樂,有史考特‧喬伯林(Scott Joplin)的雷格(rag)、蓋希文波吉與貝絲的選曲和柯普蘭的音樂,我最喜歡波吉與貝絲裡的summertime,其他的也不錯。Joanna說有電影,下次我要到學校圖書館借來看。

我們聽到九點左右結束,Joanna開車送我回家。在路上,我說我這個星期有四天跑到學校教朋友的小孩中文,好累。她說,這叫做"busman's holiday",意思是說,放假的時候還做和平常相同的工作,這樣的假期就叫做"busman's holiday"。

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不久前在臺灣就聽過一首歌Way back into love,我還蠻喜歡的,是電影K歌情人(Music and Lyrics)裡的一首歌。這次在飛往舊金山的飛機上看了這部電影,內容是描寫一位歌手為了求歌詞,對到他家幫他澆花的女生窮追不捨,最後這女生終於作出好聽的歌詞。

看完電影還發現另一首好聽的歌,是修葛蘭演的角色在最後的演唱會上獨唱的那一首Don't write me off;還有一首短短的叫做Love Autopsy也還可以。在電影裡出現的順序剛好是和我上面列出來的相反就是了。

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前幾天趁著星期日晚上,我趕快打電話給老朋友,打完電話,開心得不得了。Joanna剛度假回來,就和我約了星期一晚上去看電影Sicko(臺灣譯名:保健真要命),我們說好6:30pm到Dobie Mall對街的素食餐廳用餐,再去看電影。

Sicko是一部紀錄片,由華氏911的相同導演Michael Moore再次執導,內容是在探討美國的健康保險制度,像這樣的片子,臺灣大概不會引進,或只會在少數放映獨立影片的戲院上映。

片子的開頭先訪問了一些家裡有病人需要看病的人,他們遭到健康保險公司拒絕給付某種療法,有人因此無法治病,有人因此喪命;還有一些人是申請購買健康保險時,保險公司為了賺錢,就訂出公司政策是每天拒絕10%的人,保險公司想盡辦法找出申請人有生某種病,因此拒絕要求加保,而會被拒絕的疾病名單有一長串,高達37頁之多,真是誇張。

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