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故事是發生在寒冷又荒涼的古俄羅斯北邊,一開始保母說了一個關於冬王的童話故事,沒多久領主妻子生下繼承外婆魔法天賦的瓦西婭,冬王的故事也真實上演,很適合冷冷的冬天來閱讀。

 

瓦西婭像個野孩子老是往外跑,她看得見精靈,也能與他們溝通,外界都認為她不像女孩,但是她一點兒都不在乎。幾年後大公婚配,來了一個繼母,繼母也看得到精靈,但是她很害怕,她因為恐懼而信神。

 

瓦西婭十四歲的時候,大公為了穩固政治地位,派了一位神父到他們的領地傳教,神父利用村民的恐懼,叫他們上教堂,並聽從神父的指示。瓦西婭不為所動,仍然是個喜歡自然,並且尊重周遭精靈的人。不禁讓我想到現在的環境被破壞的很嚴重,是不是因為這些自然的精靈都被趕走,沒人保護大自然,最後就導致反撲了。

 

隆冬來臨,可怕的"熊"就要復活,村民的生活越來越糟,瓦西婭想辦法要幫助村民,但是和村民的衝突反而越來越多。最後她為了解決繼母出的難題,真的遇到了冬王。她的勇氣讓她存活,她也無畏村民的指指點點,就是要走自己的路,可說是女性主義先驅。

 

故事雖然有童話故事的骨架,但卻有許多哲理,而且也把當時的政治和宗教情況融入故事中。歐洲皇室以前就會為了穩固政治地位常有聯姻,聽起來好像門當戶對,其實也可能很荒唐。

 

至於宗教信仰,很多人都有自己相信的神,大部分人可能都是因為恐懼而信,所以很容易被說服。人類早期還沒有發明"神"的時候,就是崇拜大自然,我覺得尊重大地的心,也是很神聖的。原住民早期也是崇拜自然,直到西方基督教會進入部落才丟掉一些傳統,目前有些原住民已經發現他們離開傳統祭儀太久,有些都快要失傳了,他們又慢慢的想要找回來,我想博愛的神應該不會反對的。

 

平常很少聽到俄羅斯的故事與文化,作者曾住在莫斯科兩年並研究俄羅斯文學,她將俄羅斯童話融入她的冬夜三部曲(Winternight Trilogy),讀者透過這個奇幻故事認識一些俄羅斯文化,很有意思。英文版第二集在去年底出版,第三集則預訂明年一月出版,希望中文版也能很快出版,好讓讀者們知道瓦西婭之後又發生了什麼事!

 

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【《熊與夜鶯》簡介】
很久很久以前,在古老俄羅斯的大地上,有無數精靈:獵鷹芬尼斯特、灰狼伊凡,還有火鳥、湖妖、屋妖多莫佛伊……以及最受世人鍾愛的「夜鶯」。
它們是家喻戶曉的童話故事,只有少數人類看得到。
某天,一名看得見精靈的女孩誕生,卻喚醒了兩大神魔:
一個是冬王莫羅茲科,別名死神卡拉臣,他遠道而來送上護身符,一條有著淡藍色寶石的項鍊。
問題是,另一個比死神更令人恐懼的魔神是什麼?
女孩的神祕身世背後,背負著什麼神奇使命?

前所未見,以俄羅斯童話故事為根據,瑰麗迷人的奇幻史詩
當現實內外的威脅逐步逼近,女孩所擁有的神秘力量,封印即將解除!

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「你的族人一旦恐懼,精靈就會凋零……要是熊來,你們就沒人保護了。」

在中世紀羅斯北方的曠野,終年寒風瑟瑟,白雪紛飛,瓦西婭總是在冬夜,與兄姊們圍繞在火堆旁,聽褓姆說著童話故事,她最喜歡藍眼的「霜魔」莫羅茲科的故事,它會在嚴冬取走人的性命,羅斯人懼怕它,因此會祀奉房屋、河流與森林的神靈,以保護家庭不受到邪惡力量的侵害。瓦西婭從美貌的外婆那遺傳來的神秘能力,能與這些自然力量溝通,也深知這些儀式的重要性。

瓦西婭的父親再婚,從莫斯科來的繼母,由於在城市長大、信仰虔誠,不准他們進行自然崇拜。如同瓦西婭所擔心的,穀物開始歉收、森林的邪惡生物逐漸逼近、村裡的不幸事件不斷發生,但強勢的繼母卻視瓦西婭為眼中釘,只想著把她嫁人,或是關到修道院。

當危難逐漸接近,瓦西婭必須違抗所愛之人,並召喚隱藏許久的危險力量,設法保護家人,讓他們免於受到從最可怕的童話故事裡,跑到現實中的威脅……

【作者簡介】
凱薩琳艾登 Katherine Arden
在德州的奧斯汀出生,曾在莫斯科短居兩年。畢業於明德大學(Middlebury),研究法國及俄羅斯文學。取得學位後,她搬去夏威夷茂宜島從事寫作、製作煎餅,馬車觀光導覽等各種古怪又可被想像的工作,現在住在佛州。《熊與夜鶯》是她的處女作。http://xn--www-ff0f881m.katherinearden.com/

 

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