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結婚、生小孩是人類繁衍的方法,也是大多數人心中既定的人生歷程,愛的結合與幸福看似順理成章,但變異的機率也是有的。沒有人想要顛簸崎嶇的困難,不過如果遇到了,逃也逃不掉,躲也躲不了,整個家庭又該如何去面對呢?

 

海莉和大衛好不容易在人海中遇見了,他們是天生一對,婚後還打算不管別人的眼光,要生很多孩子。他們的家庭生活是如此的歡樂,直到第五個孩子降臨,他不擅言詞溝通、性格暴戾,導致家裡一切都變了調。大衛希望這孩子離開他們的生活,但是當媽的海莉卻心中內疚放不下,去把他帶回來。可惜的是她對這個孩子也沒有太多的掌控,天天擔心害怕他會惹出什麼禍,甚至他的手足都想辦法離開家裡,跑去讀寄宿學校。

 

我們的世界如此多彩多姿,是因為每個人都是由不同的基因組合而成,都是獨一無二的,大家所表現出來的,應該也是各種面向的多元呈現,而不是大家都一樣父母要生孩子的時候有許多期待,但其實也有風險。孩子出生後如果有問題,父母通常得到處奔波,付出比一般父母更多心血,但不一定能得到解決,也是很無奈,是許多正常家庭無法想像的。通常這樣的家庭步調會被打亂,基於母性,母親會堅持的照顧下去,父親態度則不一定。夫妻與親子如果沒有親密的協調與溝通,感情很快就會變質,甚至有人離開。

 

以前如果家裡有個不正常的孩子,爸媽可能會羞於見人,或許不讓孩子出門,但大家都知道孩子不能訂做,所以這並不是誰的錯。現代社會醫療服務越來越好,越來越專業,做爸媽的如果遇到自己無法解決的問題,可以尋求醫療專業人員的幫助,有些問題或許不能完全解決問題,但至少可以得到一些改善與支持。

 

除了爸媽,如果有手足,他們的感受也是不能忽略的。手足可能會覺得爸媽關愛問題孩子比較多而忽略了他們,或是他們排斥和問題孩子一起活動,也可能他們不知道如何和問題孩子互動,這些問題現在也都有心理師在關注輔導。透過教育改變觀念和行為的可能性,會讓我們更有同理心去面對與大眾不太一樣的人,或許一個關愛的眼神,一個包容的舉動,就可以改變他的人生。

 

俗語說:「先生緣,主人福。」人與人之間的緣份不同,父母與孩子也是,我聽過有人怕生兩個孩子會偏愛其中一個,於是決定只生一個就好,這樣的想法雖然有點自私,但也是負責的作法。生了孩子不能不養,有的孩子生下來就很有個性,很難教,如果放任不管,將來或許會為社會帶來更大的負擔和成本,做父母的既然選擇了生下孩子,就應該好好的教養孩子,引導孩子走向正確的方向。不是每個人都能光鮮亮麗的功成名就,但至少自給自足也就夠了,協助孩子適性發展,這也是做爸媽責無旁貸的工作!

 

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【作品介紹】
諾貝爾文學獎得主,伍爾芙之後,最具代表性的女性作家
認識萊辛、親近萊辛的入門之作


她想到他時,沒有愛,也沒有感情,她恨自己竟沒有半點正常的情分,激不起一絲一毫的火花──令她夜夜驚醒的,只有罪惡感和恐懼。

「在我們被撕裂、被傷害甚至被摧毀的時候,將重塑我們的,是我們的故事,是講故事的人。我們的最佳狀態,將是我們最具創造力的時候。」
──多麗絲萊辛


母親對孩子的愛是理所當然的嗎?

班,海莉和大衛的第五個孩子,還在海莉肚子裡時即有詭異的蠻力,總是使力踹著,讓海莉痛不欲生,得服用鎮靜劑才能暫時將之「降伏」。班有著古怪的長相,性格暴戾、野蠻;還沒學會爬或坐,就先會站,而後走。

班的降臨,讓原本親密和諧的家庭就此翻天覆地。

出於母性,海莉對班始終有愛,然而面對這個彷彿執意要折磨她的孩子,這份愛不知從何開始。她既想守護班,卻又暗自希望他從窗台上摔落、在大馬路上被車撞。整個家族對這名難以定義的孩子議論紛紛,而後終於協議將他送往「專收沒有人要的小孩」的機構,直到海莉決心將他接回來自行照護……

多麗絲萊辛擅長描寫人性裡的衝突面,挑戰世俗的價值觀,被喻為伍爾芙之後最具代表性的女性作家。故事裡的人物沒有善惡對錯,只是如實呈現生而為人的內在矛盾與拉扯,也藉由一個正常家庭裡宛如異教徒般的存在,讓人反思社會對於異己的包容性。

國際好評
「《第五個孩子》是本讓人毛骨悚然,卻也讓人欲罷不能的書。多麗斯.萊辛以清晰的文字及高度的說服力,描寫一個家庭裡奇特、異質的小孩,而輕描淡寫的手法更增添其恐怖性。」──《周日泰晤士報》

「《第五個孩子》擁有夢魘般的張力。介於自然主義敘述式的家庭生活記錄與師法科幻小說的寓言之間。一本完美的恐怖小說,讀它,戰慄不已。」──《獨立報》

「有力的寓言,像科學怪人或人身牛頭怪的故事,激起讀者各種不安。它的力量來自寓意深長而非八股教訓。《第五個孩子》勾勒了令人憂懼的景象,忠實反映我們所處的世界,令人不寒而慄。」──《周日電報》

「多麗斯.萊辛有本事選擇任何類型創作,並重新賦予新意;這一次,她選擇了恐怖小說。《第五個孩子》充滿戲劇張力、令人難忘,巧妙操弄人類最古老的恐懼。」──《衛報》

【作者介紹】
多麗絲萊辛(Doris Lessing1919-2013
○○七年諾貝爾文學獎得主,近幾十年來聲譽最為卓著的作家之一。諾貝爾文學獎的授獎辭如是形容:「她是描述女性經驗的史詩級創作者,她帶著懷疑精神,用火一般的熱情和想像力呈現一個四分五裂的文明供人們審視思考。」
除了獲頒英國最高榮譽勳位獎與最高文學獎項之外,她也獲得大衛柯亨英國文學獎、西班牙阿斯圖里亞斯親王獎、加泰隆尼亞國際獎,以及杜邦文學終生成就金筆獎。
一三年十一月,萊辛逝世,享年九十四歲。

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